Sphinx et retour d’Egypte à Bagatelle

Bagatelle est un château bien caché au fin fond du bois de Boulogne où l’on trouve des clématites, mais aussi des roses, des jardins et le Sphinx de Bagatelle.

Sphinx de Bagatelle

Le sphinx de bagatelle est un roman de la princesse roumaine Marthe Bibesco (alias Martha Bibescu).

Le livre est un peu difficile à trouver, cependant. Les diplômés d’Eton — certes peu nombreux en France et même en Grande-Bretagne — peuvent se le procurer à la bibliothèque de l’école. On peut aussi l’acheter chez AbeBooks. La version originale française ne semble pas avoir passé l’épreuve du temps.

« En 1775, le comte d’Artois, frère de Louis XVI, acquiert un petit château construit vers 1720 dans le bois de Boulogne, qui avait été un lieu de libertinage bien connu, d’où le nom de Bagatelle* ».

Source : Office du tourisme de Paris

Le comte a parié avec Marie-Antoinette qu’il ferait reconstruire le château en deux mois.

Les travaux ont commencé le 21 septembre 1777 et ont été achevés à temps pour l’inauguration le 26 novembre.

Sphinx de Bagatelle

Un sphinx omniprésent

Les sphinx sont omniprésents à Bagatelle. Ils sont le symbole du fameux style dit du « retour d’Égypte », né à l’issue de la campagne française en Égypte et en Syrie qui s’est soldée par la débâcle d’Aboukir 1799 (si l’on prend le point de vue de Napoléon).

Sans nul doute, l’interprétation britannique est sans doute inverse.

Pour un rappel du nombre édifiant de morts et de blessés de cette campagne, jetez un œil ici. Difficile de dire précisément combien sont morts là-bas du côté français, mais il semble que ce soit un bon nombre.

Sphinx de Bagatelle

Outre le Sphinx, on y trouve d’autres animaux moins fantasmagoriques, comme ces magnifiques félins sur les portes récemment rénovées du bâtiment principal.

Sphinx de Bagatelle

Ci-dessus, un gros plan sur les lions, qui sont mes préférés.

Pour conclure, faisons remarquer que leur aspect rénové donne une idée assez fausse de l’ensemble du château.

En effet, celui-ci est en assez mauvais état

* En français, le mot « bagatelle » vient du bas latin « bagattire » qui signifie « bagatelle », ou de l’italien « bagatella » : « tour de jongleur ». Les bagatelles sont des objets ou des opinions de peu de valeur (ce terme est également utilisé en anglais). Au singulier, bagatelle peut avoir le même sens, ou non. Et dans ce dernier cas, vous savez très bien de quoi nous parlons.

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